Essaouira

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Histoire de la ville d’Essaouira

La ville d’Essaouira fut contrôlée tout d’abord par les Phéniciens, ensuite par les Carthaginois au Vème siècle avant JC et pour finir par les Romains jusqu’en 25 après JC. La partie marocaine de l’empire romain fut connue comme la province Mauritania Tingitana. Sa capitale était Volubilis.

Pendant cette période, la ville d’Essaouira sera reconnue pour sa production de pourpre.

Les Vandales prirent le pouvoir sur la Mauritania Tingitana en 429 juste avant la chute de l’empire romain.

Les Vandales furent chassés par le général byzantin Belisario en 533. A partir de cette date la se sont les byzantins qui prendront le pouvoir.

Essaouira sera habitée par les berbères qui lutteront pour l’indépendance de la dynastie Omeyyade entre le VIIème et le Xème siècle.

C’est le fondateur de la ville de Marrakech Youssef ben Tashfin qui introduira le Maroc au royaume almoravide au XIème siècle.

Les portugais envahiront la cote marocaine au XVème siècle. Ils conquièrent aussi Sebta,

Agadir, Melilla, Asilah, Larache, Casablanca et El Jadida.

Le royaume sera sous la dominance de la dynastie Alaoui en 1578 car les portugais et les espagnols perdront la baille des trois rois dont fessait partie le mythique roi Sébastien.

En 1764 le sultan Sidi Mohammed ben Abdellah reconstruira entièrement Essaouira. Le port sera le plus important du Maroc grâce au commerce vers l’Europe. C’était la porte maritime de Tombouctou.

On lui doit aussi l’installation de consulats étrangers tels que celui du Brésil, du Portugal ou du Danemark. Essaouira sera un pont entre l’Afrique et le reste du Monde.

A cause de la ville de Casablanca qui prendra toute sa puissance, Essaouira perdra son monopole.

A la fin du XXème siècle, Essaouira connaitra un nouveau souffle grâce notamment aux personnalités et autres artistes.

A ce jour la ville est reconnue pour être une très belle base touristique mais aussi pour sa pratique du surf. Cependant le noyau urbain se dégrade du au fait naturel du temps.

A faire à Essaouira :

  • Assister au festival des Gnaouas ( fin Juin )
  • Pêcher
  • Surfer

Les lieux à visiter à Essaouira

  • La porte de la marine et la Sqala du port

La porte de la marine relie la Sqala du port. Elle fut construite en 1806.

Il faudra prendre un petit escalier pour accéder au sommet de la Sqala du port.

Ouvert tous les jours de 8h30 à 12h et de 14h30 à 18h.

Entrée 10 Dh (1 €).

  • Le port

Le port est le lieu le plus animés d’Essaouira. Il est consacré à la pêche.

A ne pas louper la vente du poisson à la criée dès l’arrivée des bateaux.

  • Le marché du Souk Jdid

Le Souk Jdid est très animé surtout le matin et le soir. Vous trouverez plusieurs commerces regroupés par spécialités.

Vous aurez le choix entre plusieurs souks tel que :

  • Le souk du poisson
  • Le souk de la viande
  • Le souk des légumes
  • Le souk des bijoux

Les souks sont vraiment à faire.

  • Le musée Sidi Mohammed Ben Abdallah

Le musée Sidi Mohammed Ben Abdallah comporte des collections d’art et de traditions populaires de la région d’Essaouira.

Vous trouverez entre autre des instruments de musique, des tapis, des bijoux …

  • Les vieux cimetières Juifs et Chrétiens

Vous n’aurez aucune difficulté pour accéder aux vieux cimetières Juifs et Chrétiens.

Donnez quelques petits dirhams au gardien, il sera ravi.

  • La ville

Baladez vous en ville en arpentant les vieilles ruelles. C’est très joli.

  • L’Eglise

Essaouira est la seule ville à posséder une église dont les cloches sonnent tous les dimanches à 10h.